Gabriel Gutiérrez, 1962 – 2015
KCSB deejay was ardent promoter of local bands

By Melinda Burns

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Gabriel Gutiérrez in the KJUC studio

Gabriel Gutiérrez, a veteran disc jockey for Radio Bronco who launched his own program on KCSB this summer, died Sept. 17 from complications of diabetes. He was 53 years old.

Gutiérrez eagerly joined the KCSB-FM 91.9 lineup in June with Usted Que Opina? (What’s Your Opinion?), a two-hour show that aired early Saturday morning. On it, Gutiérrez featured an eclectic mix of traditional Mexican music, including ranchera (country), música de banda (brass bands), corridos (narrative folk songs), and rondalla (all-guitar serenade bands), giving each song his signature rapid-fire introduction. His partners on the show, Fernando Ramirez and Augustus Pravia, opened the program with a discussion of current events.

“Gabriel died happy,” Ramirez said. “He was doing what he loved, and he died in peace.”

Gutiérrez was a native of Irapuato in the state of Guanajuato, Mexico. In Santa Barbara, he worked at Radio Bronco, a Spanish-language music station, for nearly 20 years, beginning in the early 1990s, before losing his job in a mass layoff several years ago. He was revered in the Latino community of Santa Barbara for his tireless and enthusiastic promotion of local bands on the air, and he was in demand as an emcee at local events.

Gutiérrez was a musician in his own right. He played guitar and guitarrón (big Mexican guitar) with the mariachi band Los Carreteros (The Wagoneers); performed with his wife, Esperanza, at Holy Cross Catholic Church, and taught guitar at the Braille Institute of Santa Barbara, where he was also a student.

A memorial spot running this month on Radio Bronco celebrates Gutiérrez as “he who gave everything and asked for nothing in return.”

In a Facebook entry not long before his death, as reported by El Latino, Gutiérrez wrote, “Sometimes I would like to live longer, but the thread is so short between life and death that life must be lived to the fullest.”

Gutiérrez is survived by his wife, his son, Oscar, and his daughter, Dalia, all of Santa Barbara. Donations for funeral expenses may be sent to the family’s account No. 325059128618 at the Bank of America.

En Memoria de Gabriel Gutiérrez, Locutor de KCSB y Veterano de Radio y Noticias

Gabriel Gutiérrez. 1962 – 2015
KCSB locutor fue ardiente promotor de bandas locales

Por Melinda Burns

Gabriel Gutiérrez, un veterano locutor de Radio Bronco quien inauguró su propio programa en KCSB este verano, falleció el 17 de septiembre de complicaciones de diabetes. Tenía 53 años.

Gutiérrez se incorporó a KCSB-FM 91.9 con mucho entusiasmo este junio con “Usted Qué Opina?” un programa de dos horas que salía al aire muy temprano los sábados. En él, Gutiérrez destacó una mescla ecléctica de música mexicana tradicional, incluyendo rancheros, música de banda, corridos y rondallas, dando a cada canción una rapidísima introducción, como había aprendido en Radio Bronco. Sus socios, Fernando Ramirez y Augustus Pravia, abrieron el programa con una discusión de noticias actuales.

“Gabriel murió contento,” dijo Ramirez. “Estaba haciendo lo que le gustaba, y murió en paz.”

Gutiérrez era originario de Irapuato en el estado de Guanajuato, México. Trabajó en la Radio Bronco de Santa Bárbara por casi 20 años, empezando en los años 90, antes de que fuera despedido durante una masiva reducción de personal hace varios años. Gutiérrez fue muy querido en la comunidad latina de Santa Bárbara por sus incansables esfuerzos por promover a bandas locales en el aire. Estaba en demanda como maestro de ceremonias en eventos locales.

Gutiérrez era además un músico por derecho propio. Tocaba guitarra y guitarrón con el mariachi Los Carreteros, hacía interpretaciones con su esposa Esperanza en la iglesia católica Holy Cross, y enseñaba guitarra en el Instituto Braille, donde era también estudiante.

Un recuerdo que Radio Bronco está transmitiendo este mes celebra a Gutiérrez como “él que dio todo sin pedir nada.”

En su cuenta de Facebook, como fue reportado en El Latino, Gutiérrez recientemente escribió: “A veces quisiera alargar mi vida pero es tan corto el hilo entre ella y la muerte que hay que vivir al máximo.”

Le sobreviven su esposa, su hijo Oscar y su hija Dalia, todos de Santa Bárbara. Se le invita al público enviar donaciones a la cuenta bancaria No. 325059128618 en el Banco de América, para ayudar a la familia a cubrir los gastos fúnebres.